การตรวจหาเชื้อโควิดสำหรับนักเดินทางชาวสหรัฐฯ จากจีนจุดประกายความหวาดกลัวกระแสความเกลียดชังต่อต้านชาวเอเชียระลอกใหม่

คำสั่งตรวจหาเชื้อโควิด-19 ใหม่สำหรับผู้เดินทางจากจีนเข้าสหรัฐฯมีผลบังคับใช้เมื่อวันพฤหัสบดี โดยกำหนดให้ผู้โดยสารที่มีอายุตั้งแต่ 2 ขวบขึ้นไปต้องแจ้งผลตรวจเป็นลบจากการตรวจไม่เกิน 2 วันก่อนการเดินทาง

ในขณะที่ประเทศอื่นๆ เช่น ญี่ปุ่น อินเดีย และเกาหลีใต้ ต่างใช้มาตรการที่คล้ายกัน แต่ผู้สนับสนุนชุมชนชาวเอเชียในสหรัฐฯ กังวลว่าการเคลื่อนไหวดังกล่าวอาจจุดชนวนความเกลียดชังและอคติต่อต้านชาวเอเชียขณะเดียวกันก็แยกนักเดินทางกลุ่มใดกลุ่มหนึ่งออกอย่างไม่เป็นธรรม

วาทศิลป์ที่เป็นอันตรายอาจจุดไฟได้ ผู้สนับสนุนกล่าว

“สิ่งที่เราได้เห็นคือ ไม่ใช่แค่นโยบายเพียงอย่างเดียวที่กระตุ้นเหตุการณ์ แต่เป็นภาษาที่เจ้าหน้าที่ที่ได้รับการเลือกตั้งและบุคคลสาธารณะใช้” Manjusha Kulkarni ผู้ร่วมก่อตั้ง Stop AAPI Hate กลุ่มสมาคมหลายกลุ่มในซานฟรานซิสโกกล่าว เกิดขึ้นเพื่อตอบสนองต่อความรู้สึกต่อต้านชาวเอเชียที่เพิ่มขึ้นในช่วงการระบาดของ COVID-19

Kulkarni อ้างถึงคำ ที่สร้างความไม่พอใจ เช่น “ไข้หวัดกังฟู”ที่อดีตประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ และคนอื่นๆ ใช้ในขณะที่โรคระบาดเริ่มคลี่คลายในปี 2020 ตามมาด้วยกฎการเรียกเก็บเงินสาธารณะที่เข้มงวดขึ้นซึ่งส่งผลกระทบต่อผู้อพยพชาวเอเชียและการเนรเทศจำนวนมากจากเอเชียตะวันออกเฉียงใต้

“ตั้งแต่เราเริ่มได้รับรายงานเหตุการณ์ในเดือนมีนาคม 2020 เรามีรายงานมากกว่า 11,000 ฉบับจากบุคคลทั่วประเทศที่ประสบความเกลียดชังต่อต้านชาวเอเชีย” กุลคาร์นี ซึ่งเป็นกรรมการบริหารของสภานโยบายและแผนเอเชียแปซิฟิก ซึ่งเป็นพันธมิตรกันกล่าว ขององค์กรที่ให้บริการชาวอเมริกันเชื้อสายเอเชียและชาวเกาะแปซิฟิกในลอสแอนเจลีสเคาน์ตี้ แคลิฟอร์เนีย “มีแหล่งข้อมูลมากมายที่กระตุ้นให้เกิดความเกลียดชัง แต่เมื่อรวมเข้าด้วยกันแล้ว มีผลในการทำให้แพะรับบาปของชาวอเมริกันเชื้อสายจีนและชาวอเมริกันเชื้อสายเอเชียอื่นๆ ถูกต้องตามกฎหมาย”

ทำไมสหรัฐฯถึงทำการเปลี่ยนแปลง?
สหรัฐฯ ได้ยกเลิกคำสั่งการทดสอบเชิงลบครั้งสุดท้ายสำหรับนักเดินทางในเดือนมิถุนายน แม้ว่า CDC จะยังแนะนำให้ผู้โดยสารเข้ารับการตรวจก่อนขึ้นเครื่องและให้หลีกเลี่ยงการเดินทางหากมีอาการป่วย

ข้อกำหนดการทดสอบ COVID-19 เพิ่งได้รับการจัดตั้งหรือต่ออายุโดยสหรัฐอเมริกาและประเทศอื่น ๆ เนื่องจากอัตราการติดเชื้อในจีนเพิ่มขึ้นหลังจากการผ่อนคลายข้อจำกัดด้านการป้องกันไวรัสที่เข้มงวดของประเทศนั้น ในตอนแรก จีนใช้กลยุทธ์ “ศูนย์โควิด” ซึ่งรักษาอัตราการติดเชื้อให้ต่ำ แต่ก็เป็นอุปสรรคต่อเศรษฐกิจของประเทศ ขณะเดียวกันก็กระตุ้นให้ประชาชนไม่พอใจ

นอกเหนือจากข้อจำกัดที่ปรับปรุงใหม่ของ CDC แล้ว ผู้ประกอบการสายการเดินเรืออย่างน้อยหนึ่งราย ได้แก่ Norwegian Cruise Line Holdings ซึ่งดำเนินการในสาย Norwegian, Oceania และ Regent Seven Seas กำลังกำหนดให้มีการทดสอบก่อนการล่องเรือสำหรับผู้โดยสารที่เดินทางไปจีนแผ่นดินใหญ่ ฮ่องกงหรือมาเก๊าในช่วง 10 วันก่อนหน้า

ความเคลื่อนไหวดังกล่าวมีขึ้นในขณะที่จีนคาดการณ์ถึงฤดูกาลท่องเที่ยวที่พลุกพล่านที่สุด นั่นคือวันตรุษจีน ซึ่งเริ่มในวันที่ 22 มกราคม

ทำไมผู้สนับสนุนถึงกังวล?
ผู้สนับสนุนชุมชนกังวลว่าเช่นเดียวกับในระยะก่อนหน้าของการแพร่ระบาด การกำหนดเป้าหมายนักเดินทางจากภูมิภาคใดภูมิภาคหนึ่งอาจก่อให้เกิดอคติที่ครอบคลุมและการปฏิบัติที่ไม่เหมาะสมต่อชาวอเมริกันเชื้อสายเอเชียโดยไม่ได้ตั้งใจ

Frank Wu ประธานของ Queens College, City University of New York ตั้งข้อสังเกตว่าความรู้สึกต่อต้านชาวเอเชียที่เพิ่มขึ้นพร้อมกับการแพร่ระบาดไม่เพียงแต่พุ่งเป้าไปที่ชาวอเมริกันเชื้อสายเอเชียเท่านั้น แต่ยังรวมถึงคนอื่นๆ ที่คิดว่าเป็นเช่นนั้นด้วย ตัวอย่างเช่น ในเดือนเมษายน พ.ศ. 2564 หญิงชาวอเมริกันเชื้อสายเม็กซิกันวัย 70 ปีถูกรายงานว่าถูกทารุณกรรมบนรถบัสเมโทรในลอสแองเจลิสโดยผู้โจมตีที่เข้าใจผิดว่าเธอเป็นคนเอเชีย

“หลายคนที่ถูกโจมตีไม่ได้มีเชื้อสายจีน” อู๋กล่าว “แต่พวกเขาถูกตำหนิว่าเป็นไวรัส สิ่งที่อาชญากรรมจากความเกลียดชังแสดงให้เห็นก็คือผู้เกลียดชังไม่ได้สร้างความแตกต่าง”

กุลคาร์นีกล่าวว่า ความรู้สึกดังกล่าวถูกกระตุ้นเพิ่มเติมด้วยคำพูดและการกระทำของผู้นำทางการเมืองและบุคคลสาธารณะ

“ความกังวลหลักของเราคือเมื่อการเลือกปฏิบัติและการเหยียดเชื้อชาติครอบงำวิทยาศาสตร์” เธอกล่าว “เราเห็นบางอย่างในช่วงเริ่มต้นของโควิด: แทนที่จะรับผิดชอบต่อการแพร่ระบาดในสหรัฐฯ ฝ่ายบริหารของทรัมป์กลับมองว่าเป็นการตำหนิจีนโดยเฉพาะ อคติต่อชาวอเมริกันเชื้อสายเอเชียกลายเป็นสิ่งที่ทำให้ไขว้เขวในการหาทางแก้ไขการแพร่ระบาดเมื่อมีความจำเป็นอย่างยิ่งยวด”

จะใช้มาตรการอะไรแทนได้?
กุลคาร์นีกล่าวว่า แม้ว่าการปฏิบัติตามคำแนะนำของผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุขเป็นสิ่งสำคัญ มันไม่ยุติธรรมที่จะแยกพื้นที่ทางภูมิศาสตร์ใดพื้นที่หนึ่งออกจากกัน แม้ในขณะที่ผู้เชี่ยวชาญคาดการณ์ว่ามีผู้เสียชีวิตมากถึง 2 ล้านคนและติดเชื้อหลายร้อยล้านคนในจีนอันเป็นผลมาจากการผ่อนปรนข้อจำกัดต่างๆ .

“เราทราบดีว่าอัตราการติดเชื้อเพิ่มสูงขึ้นในหลายประเทศทั่วโลก” กุลการ์นีกล่าว “หากเรากังวลจริง ๆ เกี่ยวกับตัวแปรเหล่านี้และการแพร่กระจายผ่านการเดินทาง เราควรพิจารณานโยบายการปกปิดใหม่และกำหนดให้มีการทดสอบเชิงลบสำหรับนักเดินทางทุกคน ไม่ว่าพวกเขาจะมาจากไหนก็ตาม”

อู๋กล่าวว่า แม้ว่าการตั้งระเบียบปฏิบัติเพื่อปกป้องสหรัฐฯ จากพื้นที่เฉพาะที่มีการแพร่ระบาดของโควิด-19 เป็นเรื่องที่สมเหตุสมผล แต่การกระทำดังกล่าวควรดำเนินการอย่างระมัดระวัง

“เราแค่ต้องระวัง” วูกล่าว “นโยบายที่ดีสามารถกระตุ้นให้เกิดการกระทำที่ไม่ดีได้”