วลาดิมีร์ ปูตินยังคงอยู่ในมอสโกขณะที่โวโลดีมีร์ เซเลนสกีพบกับทหารของเขาที่แนวหน้า

มันเป็นภาพถ่ายที่สมบูรณ์แบบ สื่อของทางการรัสเซียชื่นชมปูตินที่ “ทำงานทั้งวัน” กับผู้นำทางทหารที่สำนักงานใหญ่
สองสามสัปดาห์ก่อนหน้านี้ปูตินกล้าข้ามสะพานเคิร์ชที่เชื่อมระหว่างแผ่นดินใหญ่ของรัสเซียกับยูเครน ซึ่งอยู่ใกล้ที่สุดที่เขามาถึงประเทศนับตั้งแต่เขาเริ่มการรุกราน

แต่ความพยายามในการยึดเรื่องเล่าและทำลายข้อมูลประจำตัวผู้แข็งแกร่งของเขาถูกบดบังในวันอังคารที่ Bakhmut

ในการแสดงความกล้าหาญและความเป็นผู้นำอย่างแท้จริง ประธานาธิบดียูเครน Volodymr Zelensky ได้ไปเยี่ยมทหารในแนวหน้า ซึ่งอาจจะเป็นสถานที่ที่อันตรายที่สุด

ขณะที่เห็นนาย Zelensky จับมือกับทหารยูเครนที่เห็นได้ชัดว่าเพิ่งออกจากสนามเพลาะ นายปูตินกำลังมอบรางวัลให้กับผู้นำยูเครนผนวกที่ได้รับการแต่งตั้งจากรัสเซียจากความปลอดภัยของมอสโก

ทีวีของทางการรัสเซียมีแนวโน้มที่จะเพิกเฉยต่อการเยือนแนวหน้าของนาย Zelensky ด้วยเกรงว่าจะเกิดการเปรียบเทียบที่น่าอึดอัดใจ แต่แม้แต่ผู้สนับสนุนเครมลินตัวยงที่ติดตามสื่อต่างประเทศก็ยากที่จะซ่อนความผิดหวังที่ผู้นำรัสเซียขาดการติดต่อกับโศกนาฏกรรมที่เกิดขึ้นในยูเครน

“Zelensky ไปที่ Bakhmut เพื่อมอบรางวัลให้กับทหารของเขาที่ต่อสู้ในแนวหน้ากับเรา ในขณะที่ Vladimir Vladimirovich (ปูติน) กำลังเชิดชูวีรบุรุษของเขาที่เครมลิน: ดูใบหน้าที่ซื่อสัตย์และกล้าหาญเหล่านั้นสิ!” Igor Girkin อดีตผู้นำที่ได้รับการสนับสนุนจากรัสเซียในยูเครน กล่าวติดตลกเกี่ยวกับพิธีมอบรางวัลเครมลิน

นอกเหนือจากทัศนวิสัยของเมื่อวานแล้ว บัคมุทกำลังกลายเป็นเรื่องปวดหัวครั้งใหญ่สำหรับปูตินและเครมลิน

การต่อสู้รอบเมืองยูเครนนี้ดำเนินมาหลายเดือนแล้ว

เป็นเวลาหลายวันแล้วที่โฆษกกระทรวงกลาโหมของรัสเซียพูดถึง “ความก้าวหน้าที่ประสบความสำเร็จ” ใน Bakhmut แต่แนวหน้าแทบจะไม่ขยับเขยื้อน ทำให้เป็นไปไม่ได้ที่เครมลินจะโอ้อวดถึงผลประโยชน์ที่จับต้องได้ต่อสาธารณชนชาวรัสเซีย

การต่อสู้รอบเมืองได้รับการอธิบายว่าเป็นวังวนแห่งความรุนแรงที่ไร้เหตุผล ดูดทรัพยากรจากทั้งสองฝ่ายเพื่อต่อสู้เพื่อแย่งชิงเมืองที่ไม่มีความสำคัญเชิงกลยุทธ์ที่ชัดเจน

มีการกล่าวถึงชายคนหนึ่งที่เป็นผู้นำการจับกุมจากรัสเซียYevgeny Prigozhin หัวหน้ากลุ่มทหารรับจ้าง Wagner ที่มีอำนาจมากขึ้น.

นาย Prigozhin อดีตอาชญากรตัวฉกาจที่รู้จักในฐานะพ่อครัวของปูตินในช่วงที่เขาทำอาหารในเครมลิน ได้รับการกล่าวขานว่ามีอิทธิพลมากขึ้นเรื่อยๆ ซึ่งน่าเป็นห่วงนายปูตินและการกุมอำนาจของเขา

วิพากษ์วิจารณ์ยุทธวิธีของรัสเซียมากขึ้น
ในขณะเดียวกัน ผู้สนับสนุนสงครามรัสเซียบางคนเริ่มวิพากษ์วิจารณ์ยุทธวิธีของรัสเซียรอบ ๆ บาคมุทมากขึ้นเรื่อย ๆ ซึ่งคร่าชีวิตคนไปหลายร้อยหรือหลายพันคน

Mr. Girkin เป็นหนึ่งในผู้ที่เปล่งเสียงมากที่สุดและถือเป็นการท้าทายอำนาจของนายปูตินอีกครั้ง
ชายผู้มีชื่อเสียงเป็นผู้นำชาวรัสเซียกลุ่มแรกในการยึดเมืองหนึ่งในภูมิภาคโดเนตสค์ของยูเครนในปี 2014 และเป็นผู้นำกองกำลังแบ่งแยกดินแดนที่นั่นในช่วงสั้นๆ ในวิดีโอล่าสุดที่เรียกกลยุทธ์ใน Bakhmut ว่า “งี่เง่า”

แม้ปูตินจะก่อสงครามล้างผลาญครั้งใหญ่ที่สุดของยุโรปนับตั้งแต่ปี 2488 แต่ก็ได้พิสูจน์ให้เห็นแล้วว่าไม่เต็มใจที่จะเปลี่ยนวิถีทางของเขา และหากมีสิ่งใด ก็ยิ่งห่างไกลออกไปมากขึ้น ไม่เพียงแต่จากชาวรัสเซียทั่วไปเท่านั้น แต่แม้กระทั่งจากเจ้าหน้าที่ของเขาเองที่ยังต้องเข้ารับการตรวจหาเชื้อโควิดจำนวนมาก และกักบริเวณก่อนที่จะเข้าใกล้พระองค์

การเดินทางที่ใกล้ชิดที่สุดที่ประธานาธิบดีรัสเซียเคยไปเยือนยูเครนคือการเดินทางชั่วขณะเพื่อขับรถไปตามส่วนของสะพานเคิร์ชที่เสียหายเมื่อต้นเดือนนี้

ในขณะเดียวกัน Mr Zelensky ก็เติบโตอย่างต่อเนื่อง
ครั้งหนึ่งเคยเป็นนักแสดงตลกที่เป็นที่ชื่นชอบมากที่สุดของยูเครน ในช่วงสิบเดือนที่ผ่านมาเขาได้พัฒนาเป็นผู้นำสงครามที่ใช้ทุกโอกาสเพื่อแบ่งปันช่วงเวลาอันน่าเศร้ากับผู้คนของเขา ไม่ว่าจะเป็นผู้อยู่อาศัยในเมือง Kherson ที่ได้รับการปลดปล่อย หรือทหารที่แนวหน้าใน Bakhmut