นักวิทยาศาสตร์หวังฟื้นกระเป๋าหน้าท้องจากการสูญพันธุ์

นักวิจัยในออสเตรเลียและสหรัฐอเมริกากำลังเริ่มโครงการมูลค่าหลายล้านดอลลาร์เพื่อนำเสือแทสเมเนียนกลับมาจากการสูญพันธุ์
คนสุดท้ายที่รู้จักกันอย่างเป็นทางการเรียกว่า thylacine เสียชีวิตในช่วงทศวรรษที่ 1930

ทีมงานที่อยู่เบื้องหลังการประมูลกล่าวว่า มันสามารถสร้างขึ้นใหม่ได้โดยใช้สเต็มเซลล์และเทคโนโลยีการแก้ไขยีน และไทลาซีนตัวแรกสามารถกลับคืนสู่ธรรมชาติได้ภายในเวลา 10 ปี

ผู้เชี่ยวชาญคนอื่นๆ ไม่เชื่อ และแนะนำว่าการสูญพันธุ์เป็นเพียงนิยายวิทยาศาสตร์

ไทลาซีนได้รับฉายาว่าเสือแทสเมเนียนจากลายทางด้านหลัง แต่จริงๆ แล้วมันเป็นสัตว์มีกระเป๋าหน้าท้อง ซึ่งเป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมประเภทหนึ่งที่เลี้ยงลูกในกระเป๋า

กลุ่มนักวิทยาศาสตร์ชาวออสเตรเลียและสหรัฐฯ วางแผนที่จะนำสเต็มเซลล์จากสปีชีส์มีกระเป๋าหน้าท้องที่มีชีวิตซึ่งมี DNA คล้ายคลึงกัน จากนั้นจึงใช้เทคโนโลยีการแก้ไขยีนเพื่อ “นำ” สปีชีส์ที่สูญพันธุ์ไปแล้วกลับคืนมา หรือใกล้เคียงอย่างยิ่ง

มันจะแสดงถึงความสำเร็จที่น่าทึ่งสำหรับนักวิจัยที่พยายามทำ และจำเป็นต้องมีความก้าวหน้าทางวิทยาศาสตร์จำนวนมาก

ศาสตราจารย์แอนดรูว์ พาสค์ ซึ่งเป็นผู้นำการวิจัยจากมหาวิทยาลัยเมลเบิร์น กล่าวว่า “ตอนนี้ฉันเชื่อว่าในอีก 10 ปีข้างหน้า เราสามารถมีไทลาซีนทารกที่มีชีวิตเป็นครั้งแรกได้ เนื่องจากพวกมันถูกตามล่าจนสูญพันธุ์ไปเมื่อเกือบศตวรรษก่อน”

ประชากรเสือโคร่งแทสเมเนียนลดลงเมื่อมนุษย์มาถึงออสเตรเลียเมื่อหลายหมื่นปีก่อน และอีกครั้งเมื่อดิงโก ซึ่งเป็นสุนัขป่าสายพันธุ์หนึ่งปรากฏขึ้น

ในที่สุด มีกระเป๋าหน้าท้องเพียงตัวเดียวเท่านั้นที่ท่องไปอย่างอิสระบนเกาะแทสเมเนีย และท้ายที่สุดก็ถูกล่าจนสูญพันธุ์

เสือแทสเมเนียนตัวสุดท้ายที่ถูกจับตายที่สวนสัตว์โฮบาร์ตในปี 1936

หากนักวิทยาศาสตร์สามารถฟื้นคืนชีพสัตว์ได้สำเร็จ มันจะเป็นเหตุการณ์ “การสูญพันธุ์” ครั้งแรกในประวัติศาสตร์ แต่ผู้เชี่ยวชาญจากภายนอกหลายคนสงสัยในวิทยาศาสตร์เบื้องหลัง

“การสูญพันธุ์เป็นวิทยาศาสตร์ในเทพนิยาย” รองศาสตราจารย์ Jeremy Austin จากศูนย์ DNA โบราณของออสเตรเลียบอกกับSydney Morning Heraldโดยเสริมว่าโครงการนี้ “เน้นไปที่ความสนใจของสื่อสำหรับนักวิทยาศาสตร์มากกว่า และไม่เกี่ยวกับการทำวิทยาศาสตร์ที่จริงจัง”

แนวคิดในการนำเสือแทสเมเนียนกลับคืนมามีมานานกว่า 20 ปีแล้ว ในปี พ.ศ. 2542 พิพิธภัณฑ์ออสเตรเลียเริ่มดำเนินโครงการโคลนสัตว์และมีความพยายามหลายครั้งตั้งแต่นั้นมาเพื่อสกัดหรือสร้าง DNA ที่ทำงานได้จากตัวอย่าง

โครงการล่าสุดนี้เป็นความร่วมมือระหว่างนักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยเมลเบิร์นและบริษัท Colossal ในเท็กซัส

บริษัทในสหรัฐฯ กลายเป็นข่าวพาดหัวในปีที่แล้ว โดยมีแผนที่จะใช้เทคโนโลยีการแก้ไขยีนที่คล้ายคลึงกันเพื่อทำให้แมมมอธขนยาวกลับมามีชีวิตอีกครั้ง ซึ่งเป็นความสำเร็จทางเทคโนโลยีที่ยังไม่ถูกดึงออก